แผนการจัดพิธีมอบถ้วยรางวัลกำลังจะเสร็จสิ้น กล่องจะถูกส่งออกจากฟองสบู่ NBA ก่อนที่จะมีการปิดตัวลง ห้องพักในโรงแรมในอีกไม่กี่วันข้างหน้าจะเต็มอีกครั้งโดยผู้คนทั่วไปที่กำลังมองหาการแก้ไขปัญหาจากดิสนีย์ที่รอคอยมานาน

สำหรับ LeBron James และ Los Angeles Lakers มีการจัดเวที

รอบชิงชนะเลิศ NBA – และเป็นฤดูกาลที่ยาวนานที่สุดในประวัติศาสตร์ลีกเนื่องจากการแพร่ระบาดของไวรัสโคโรนาและการปิดตัว 4-1 / 2 เดือนที่ตามมา – อาจจบลงในคืนวันศุกร์โดย James และ Lakers จะเข้าสู่เกม 5 ด้วยการนำ 3-1 ซีรีส์ เหนือไมอามี่ฮีต The Heat กำลังมองหาวิธีที่จะขยายการแข่งขันนี้ไปสู่เกม 6 ที่จะเล่นในวันอาทิตย์ในขณะที่เจมส์กำลังมองหาแหวนวงที่สี่ของเขาและเขาคิดว่าเป็นระดับใหม่ของความเคารพจากแฟน ๆ แอลเอ

“ สิ่งที่ฉันได้เรียนรู้จากการเป็น Laker ก็คือ Laker ที่ซื่อสัตย์จะไม่ด่าว่าคุณเคยทำอะไรมาก่อน” James กล่าว “ … พวกเขาไม่สนใจเรซูเม่ของคุณเลยจนกว่าคุณจะกลายเป็น Laker คุณต้องทำมันในฐานะ Laker แล้วพวกเขาก็เคารพคุณ”

เจมส์เป็น 3-0 ในโอกาสปิดรอบชิงชนะเลิศและผู้นำ 3-1 ในซีรีส์ชื่อมักจะกลายเป็นถ้วยรางวัล ข้อยกเว้นคือในปี 2559 เมื่อเจมส์นำคลีฟแลนด์กลับจาก 3-1 ในเกมกับโกลเด้นสเตท

ความร้อนรู้ทั้งหมดนี้ พวกเขาดูไม่ใส่ใจ

“ พวกเราเป็นคนที่อยู่ที่นั่นในเวทีซึ่งถูกทำลายด้วยฝุ่นเลือดหยาดเหงื่อและน้ำตา” โค้ชทีมฮีตเอริกสโปเอลสตรากล่าว “ พวกเราเป็นคนที่อยู่ตรงนั้น – อีก 28 ทีมไม่ได้อยู่ที่นั่น คนอื่น ๆ มักจะนอนบนเตียงนอนแสนสบายเพื่อชมสิ่งนี้ พวกเราเป็นคนที่อยู่ในสนามประลองและนั่นคือสิ่งที่พวกเขาควรจะเป็น”

บางเรื่องก็คือ Spoelstra อ้างถึงสุนทรพจน์ที่มีชื่อเสียงของ Theodore Roosevelt ในปี 1910 ที่มีชื่อว่า “Citizenship in a Republic” ซึ่งเมื่อเวลาผ่านไปกลายเป็นที่รู้จักกันดีในชื่อ “The Man in the Arena” เป็นหนึ่งในรายการโปรดของเจมส์เช่นกันแม้จะถูกอ้างถึงโดยเขาก่อนหน้านี้ในรอบชิงชนะเลิศ NBA เหล่านี้

“ เรามีโอกาส” แบมอเดบาโยศูนย์ความร้อนกล่าว “ เรายังคงเชื่อ พวกเขากำลังเขียนถึงเรา ทุกคนสงสัยเรา แต่ตราบใดที่คนในห้องล็อกเกอร์และเจ้าหน้าที่ฝึกสอนของเราทุกคนเชื่อมั่นในตัวเรานั่นคือทั้งหมดที่สำคัญ”

ความร้อนแตกสลายในเกมที่ 1 ของซีรีส์ไม่ใช่เรื่องบังเอิญในเกมที่พวกเขาเสียจุดคุ้มกัน Goran Dragic ในครึ่งแรกจนพังผืดฝ่าเท้าด้านซ้ายฉีกขาดและ Adebayo ก็ปวดคอในเวลาต่อมา Lakers ขึ้นนำ 1-0 ซีรีส์ แต่ตั้งแต่นั้นมาเรื่องก็ใกล้เข้ามามากขึ้น: ในเกมที่ 2-4 เลเกอร์สได้คะแนนเหนือไมอามี่เพียงห้าคะแนนส่วนความร้อนหายไป 6-5-1 ใน 12 ควอเตอร์ เล่น.

“ สำหรับฉันแล้วซีรีส์นี้ยังไม่จบสิ้น” Frank Vogel โค้ชของ Lakers กล่าว “ เรามีงานมากมายที่ต้องทำ นี่คือทีมบาสเก็ตบอลที่ยอดเยี่ยมที่เรากำลังเล่นอยู่และฉันมุ่งเน้นไปที่รายละเอียดเล็ก ๆ น้อย ๆ ทั้งหมดที่เกี่ยวข้องกับสิ่งที่เราต้องทำเพื่อให้ได้ชัยชนะอีกครั้ง”

แม้ว่า Vogel จะไม่ได้มองผ่านเกมถัดไป แต่การวางแผนลอจิสติกส์สำหรับตอนจบของซีรีส์และการปิดฟองสบู่นั้นไม่มีอะไรมากไปกว่าสามัญสำนึก

จะมีพิธีมอบถ้วยรางวัลเมื่อซีรีส์จบลง อาจเป็นไปได้ว่ากลุ่มเจ้าของจากทีมที่ชนะจะได้รับอนุญาตให้อยู่บนพื้นแม้ว่าพวกเขาจะอยู่นอก “ฟองสบู่” ตลอดเวลาก็ตาม ในวันเสาร์หรือวันจันทร์หรือวันพุธอย่างช้าที่สุดผู้ที่ยังคงอยู่ในฟองสบู่จะออกเนื่องจากซีรีส์จะจบลงในคืนก่อน ดิสนีย์มีแผนจะเปิดรีสอร์ทโคโรนาโดสปริงส์อีกครั้งซึ่งเป็นสำนักงานใหญ่ฟองสบู่ในวันที่ 15 ต.ค.

Lakers พยายามทำให้ตัวเองมีเหตุผลแม้ว่าจะมีความรู้ว่าพวกเขาเป็นผู้ชนะเพียงหนึ่งเดียว

“ ฉันคิดว่าเราทุกคนรู้ดีว่าคืนพรุ่งนี้ก็เป็นสิ่งที่เราต้องชนะเช่นเดียวกับที่ต้องชนะให้ได้สำหรับความร้อน” แอนโธนีเดวิสกล่าว

ไม่ใช่ แต่ประเด็นของเดวิสนั้นชัดเจน Lakers จะมุ่งหน้าเข้าสู่คืนวันศุกร์ด้วยความสิ้นหวังเช่นเดียวกับที่ไมอามีจะต้องเผชิญกับการกำจัด

จิมมี่บัตเลอร์ผู้ทำประตูชั้นนำของไมอามีและเป็นผู้เล่นที่ดีที่สุดในซีรีส์กล่าวว่าเขาจะสร้างตัวอย่าง Heat สำหรับเกมที่ 5 โดยเรียกร้องทุกอย่างจากตัวเขาเองมากขึ้น

“ ฉันต้องสามารถทำอะไรได้มากกว่านี้” บัตเลอร์กล่าว “ ฉันต้องสามารถกำหนดโทนเสียงจากการกระโดดเล่นด้วยพลังมากที่สุดเท่าที่ฉันเคยเล่นมาในสามเกมถัดไปและชนะ นั่นคือสิ่งที่ฉันต้องทำ: ชนะ”