สื่อของรัฐเกาหลีเหนืออ้างว่าเด็กกำพร้าอาสาทำงานในเหมืองและฟาร์มของรัฐ สำนักข่าวกลางเกาหลีกล่าวว่าเด็กหลายร้อยคนด้วยสติปัญญาและความกล้าหาญในวัยหนุ่มสาวได้เลือกที่จะทำงานด้วยตนเองให้กับรัฐอายุของพวกเขาไม่ชัดเจน แต่ภาพถ่ายบ่งบอกว่าพวกเขาอยู่ในช่วงวัยรุ่น กลุ่มสิทธิมนุษยชนกล่าวหาเกาหลีเหนือมานานแล้วว่าใช้แรงงานเด็กซึ่งเป็นสิ่งที่รัฐปฏิเสธ

ในเดือนกุมภาพันธ์ BBC รายงานข้อกล่าวหาว่าเชลยศึกชาวเกาหลีใต้หลายชั่วอายุคนถูกใช้เป็นแรงงานทาสในเหมืองถ่านหินของเกาหลีเหนือเพื่อสร้างรายได้ให้กับรัฐบาลพม่าและโครงการอาวุธ คิดว่าประชากรประมาณ 26 ล้านคนอาศัยอยู่ในเกาหลีเหนือซึ่งปกครองโดยรัฐบาลที่มีอำนาจควบคุมอย่างเข้มงวดในทุกส่วนของชีวิตของผู้คน เงื่อนไขที่พวกเขาอธิบายนั้นน่ากลัว พวกเขานึกถึงอุบัติเหตุร้ายแรงเป็นประจำและการทำงานหนักเป็นเวลานานโดยมีอาหารเพียงเล็กน้อย มีเพียงไม่กี่คนที่จะเลือกงานนี้และฉันมั่นใจว่าองค์กรสิทธิมนุษยชนหลายแห่งจะดูรายงานและรูปภาพของสื่อของรัฐเหล่านี้ด้วยความกังวลอย่างแท้จริง