การทดลองที่ก้าวล้ำนี้นับเป็นครั้งแรกที่นักวิจัยได้นำไมโตคอนเดรียไปสู่เซลล์ที่มีชีวิตในสัตว์ผลิตพลังงานจากการแปลงกรดไขมันและคาร์โบไฮเดรตเป็นคาร์บอนไดออกไซด์และน้ำซึ่งเป็นพลังงานให้กับเซลล์ทั่วร่างกาย มีการเชื่อมโยงที่สำคัญระหว่างความเสียหายยลและโรคตับต่างๆ เมื่อไมโตคอนเดรียเสียหายพวกเขาไม่สามารถให้พลังงานตับเพียงพอที่จะทำงานได้ตามปกติ

ส่งผลให้เซลล์ตับตายและตับวายปัจจุบันการรักษาเพียงอย่างเดียวสำหรับภาวะตับวายคือการปลูกถ่ายอวัยวะที่สมบูรณ์ ศัลยแพทย์ทำการปลูกถ่ายตับประมาณ 8,000 ครั้งต่อปีในสหรัฐอเมริกา แต่เนื่องจากการขาดแคลนตับของผู้บริจาคทำให้ผู้คนอีกหลายพันคนในรายการรอการปลูกถ่ายจะตายก่อนที่จะได้รับเมื่อใช้ความรู้เกี่ยวกับตัวรับสัญญาณที่มีลักษณะเฉพาะบนตับอู๋และทีมของเขาแสดงให้เห็นว่าไมโตคอนเดรียสามารถเคลือบด้วยโปรตีนพาหะนำโรคบางชนิดซึ่งนำไปสู่ตับเพื่อจดจำพวกมันและพามันขึ้น โปรตีนเหล่านี้ได้สัมผัสกาแลคโตสซึ่งเป็นน้ำตาลชนิดหนึ่งบนพื้นผิวของมัน กาแลคโตสทำหน้าที่เป็นสัญญาณสำหรับตับในการควบคุมโปรตีนนั้น